Qu’est-ce qu’une habitude?

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Vous est-il déjà arrivé de vous demander comment les habitudes se développent? Remarquez à quel point les comportements suivants sont naturels et ne demandent aucune concentration :

  • Ne pas oublier de se brosser les dents avant d’aller travailler
  • Faire le café le matin
  • S’attacher avant de partir en voiture
  • Répondre oui allo quand votre téléphone sonne
  • Ouvrir votre téléphone lorsque vous avez une notification

Avant de parler de comment nous pouvons créer de nouvelles habitudes, il faut d’abord comprendre quelles sont les pièces d’une habitude :

  1. Un signal déclenche le processus
  2. Le signal engendre un comportement
  3. Ce comportement vous donne une récompense.

Voici un exemple tiré du livre The power of habits :

  1. Signal : le travailleur voit qu’il est 15 h 30
  2. Comportement : il se lève pour aller se chercher un café
  3. Récompense : il a l’occasion de socialiser avec des collèges

Qu'est-ce qu'une habitude?

Source : The Power of Habit: Why We Do What We do in Life and Business par Charles Duhigg

Plus cela fait longtemps qu’on fait cette habitude, plus le sentiment d’avoir besoin de cette récompense sera grand. Prenons l’exemple de se brosser les dents. Dans le dentifrice, les fabricants ajoutent toujours un peu d’acide ascorbique pour irriter un tout petit peu les gencives et ainsi créer cette sensation de «bouche fraîche». C’est le besoin de ressentir une bouche fraîche avant d’aller se coucher ou avant d’aller travailler qui fait que  nous nous brossons les dents chaque jour.

  1. Signal : je pars au travail
  2. Comportement : je me brosse les dents
  3. Récompense : j’ai la bouche fraîche

 

habitude

Source : The Power of Habit: Why We Do What We do in Life and Business par Charles Duhigg

Voilà ce qu’est une habitude.

Comment prendre une nouvelle habitude?

Pour prendre une nouvelle habitude, il est très important de déterminer un signal clair et une récompense claire.

Souvent, les gens qui veulent prendre une nouvelle habitude gardent le signal assez flou  et n’identifient pas de récompense. Par exemple, Jean-Pierre veut commencer à courir et il ira courir 3 fois par semaine.

Comparez cela avec Natacha qui établie une stratégie pour prendre l’habitude  de courir régulièrement :

Le lundi, le mercredi et le vendredi, je demanderai à mon conjoint de coucher les enfants et j’irai courir à 20 h. Je courrai avec mon amie Sylvie, ce sera plus agréable ainsi. En plus, de retour à la maison, je prendrai une bonne douche chaude.

L’avantage du plan de Natacha est que le signal (lundi, 20 h, mercredi 20 h et vendredi 20h) est plus clair que celui de Jean-Pierre. En plus, elle identifie deux éléments de récompense qui favoriseront l’adoption de sa nouvelle habitude.


 

What’s a Habit?

Have you ever thought about how people develop habits? Take a look at how natural it is to do the following:

  • remembering to brush your teeth before going to work
  • making coffee in the morning
  • to say “Hello, this is X speaking” when you pick up the phone
  • check your phone when you get a notification

Before talking about how to make new habits, we have to first talk about the parts that make up a habit:

  1. a cue
  2. a cue that changes your routine (or behaviour)
  3. a reward

Here’s an example from the book The Power of Habits:

  1. Cue: an employee sees its 3:30 pm
  2. Behaviour: they get up to get a coffee
  3. Reward: they have the opportunity to socialize with colleagues

Source : The Power of Habit: Why We Do What We do in Life and Business par Charles Duhigg

 

The longer we keep a habit, the more we’ll want to receive the reward. Let’s take an example: brushing our teeth. In toothpaste, manufacturers always add a little ascorbic acid to irritate the gums a little bit and thus create the feeling of “fresh mouth”. It is the need to feel a fresh mouth before going to bed or to work that forces us to brush our teeth every day.

  1. Cue: I go to work
  2. Routine: I brush my teeth every morning
  3. Reward: I have a fresh mouth

habitude

Source : The Power of Habit: Why We Do What We do in Life and Business par Charles Duhigg

That’s what a habit is.

How do you start a new habit?

To start a new habit, it’s very important to find a specific cue and a corresponding reward.

Normally people choose a relatively vague cue and don’t think of a reward. For example, John wants to start running and is going to go three times a week.

Compare his plan to Natasha’s more specific strategy to developing a running habit:

On Mondays, Wednesdays and Fridays I’m going to ask my partner to get the kids in bed and I’ll go run at 8 pm. I’m going to go run with my friend Sylvie because it’s more fun. And when I get home, I’ll take a hot bath.

Natasha’s plan is better because her cue is more specific (8 pm on Mondays, Wednesdays and Fridays). She also has two rewards that’ll help motivate her to continue her habit.

 

4 réflexions au sujet de “Qu’est-ce qu’une habitude?”

  1. Merci M. Riou vos écrits sont très pertinents. Je me prépare pour mon premier demi-marathon qui aura lieu le 19 février et le peak de ma préparation tombe en plein dans les journées tourtières et réveillon, avec mn plus gros effort le 7 janvier. Je vais avoir besoin de motivation et de persister dans mon habitude. De mon côté, ma récompense est un bon expresso avec un petit morceau de chocolat!

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  2. Bonjour et Merci Daniel!
    C’est très agréable de vous lire. Trés agréable d’être inspirée ainsi…
    Je cherchais de la “matière” pour finaliser mon scénario pour mon premier atelier: “comment changer ses habitudes”…Et là, la “matière” est noble…!
    Je vous citerais bien sûr!
    Je nous souhaite une belle aventure!
    Rien à voir, mais est-ce qu’Arnaud Riou est un de vos parents?…
    Jocelyne.

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